勇气和美的奇观|太空无绳行走

1984年2月7日,麦坎德利斯勇敢地走出航天飞机,踏入深邃的宇宙,而他的身上并没有系安全带...

1984年2月7日,麦坎德利斯勇敢地走出航天飞机,踏入深邃的宇宙,而他的身上并没有系安全带。

挑战者号

他带着喷气背包在太空中漂浮,独自行走在蔚蓝地球上方的无垠宇宙中。

1982年的麦坎德利斯(美联社)

麦坎德利斯是一位上校,也是NASA于1966年选拔出的19位航天员之一,曾是“阿波罗”14号任务航天员备份乘组成员、天空实验室第一次载人飞行任务的备份航天员、两次航天飞机任务的任务专家。他的累计飞行时间超过了312小时,包括4小时MMU飞行时间。

在航天飞机STS-41B任务中,麦坎德利斯在距离“挑战者”号航天飞机数米之外身着载人机动单元(MMU)完成了有史以来的第一次无系绳太空行走。

那…你说的这个无系绳太空行走,它很难吗?

众所周知,在太空行走的宇航员在围绕地球高速运行时,在茫茫的宇宙空间中没有参照物,无法分清物体的远近大小、速度快慢。一不小心,就可能会在太空中“迷路”,变成一颗“人体卫星”。再加上航天器和宇航员都在运动,很容易把人搞得晕头转向。

所以在太空中行走时,必须采取保险措施——系安全带!这条安全带把宇航员和航天器连接起来,以防宇航员在太空中走势。万一宇航员不能自己走回航天器,可以用这根带子把他拉回来。

然而通过一次次太空飞行,美国宇航员逐渐感到这根安全带在保障生命安全的同时,也阻碍了宇航员的行动。他们开始思索怎么才能去掉这根经常把宇航员缠住的安全带。

前苏联有绳太空行走

于是,一些宇航员在天空实验室内部进行了“载人机动单元”的测试飞行。这种机动单元载有太空行走中所需的全部给养,设计者希望它可以为太空行走的宇航员提供氧气、水、食物和动力。

舱外航天服是出舱活动中最重要的装备,相当于一个微型航天器。它将航天员的身体与太空的恶劣环境隔开,并向航天员提供大气压力和氧气等维持生命所需的各种条件。

由于宇宙飞船、空间站、航天飞机这些载人航天器密闭舱内的人造气压、空气组成基本与地面相同,因此人体内吸有一定量的氮气。

而航天服内的气压较低,仅为大气压的27.5%,航天员如果猛然出舱,遇到低气压后血液供应不上,溶解在脂肪组织中的氮气游离出来却不能通过血液带到肺部排出而形成气泡,可能造成气栓堵塞血管,引发严重疾病。所以航天员出舱前还需要吸取纯氧将体内氮气排出*,以排除隐患。

*对于低压舱外航天服

无绳太空行走,距离300英尺(NASA)

经过十几年的努力,1984年2月,美国宇航员布鲁斯·麦坎德利斯终于成为人类首个无系绳太空行走的宇航员。它通过使用改良过的载人机动单元,得以让宇航员在太空中自由地飞翔。这种机动单元靠喷出氮气来提供让宇航员移动的动力。直到现在,国际空间站的宇航员们也会带着这种装备。

美国《纽约时报》当年以头版文章称赞他们的举动是“勇气和美的奇观”。

“摆脱任何救生索,被小小的喷射器推进到黑暗真空中,他们成了世界上第一批人体卫星”

1984年麦坎德利斯太空行走(美联社)

他在太空中自由翱翔的照片激励了无数人,让人们相信人类的潜能是无限的。

2017年12月21日,布鲁斯·麦坎德利斯在家中逝世,也许他去继续探索更浩瀚的宇宙了吧。


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