“毅力号”火星探测车第一次钻出岩心准备返回地球

美国宇航局“毅力号”探测器收集的样本可能来源于火山,这将有助于科学家了解这颗红色星球的演化。

“毅力号”火星探测器在不久前刚刚收集到第一块要带回地球的火星岩石——科学家们兴奋地发现它可能是火成岩。

如果得到证实,这意味着一旦样本返回地球,研究人员就可以确定它的年代,并深入了解火星的过去。

经过几天的搜寻和准备工作,美国宇航局的“毅力”号探测器在8月6日收集了大约一根粉笔大小的岩石核。自今年2月登陆火星以来,火星车一直在探索陨石坑,目的是发现这颗红色星球上是否曾经存在生命。

岩芯样本是从一块看起来像铺路用的石头的扁平岩石上钻出来的,没有任何明显的生命迹象。但它确实含有丰富的微小的、五颜六色的岩石颗粒,这些颗粒可能是在古代陨石撞击或火山喷发中形成的。当样本回到地球,在一系列复杂的航天器和其他样本回收后,研究人员可以通过分析来确定它形成的确切日期。

根据最初的发现和初步的数据,许多人认为这块岩石是火成岩。


那么,什么是火成岩呢:

火成岩是岩浆在地下或喷出地表后冷凝形成的岩石,也叫岩浆岩。它主要由硅酸盐矿物组成。而根据岩石的矿物成分和化学成份,火成岩分为喷出岩和侵入岩。


和“毅力号”一同旅行的是一架叫“机智号”的无人直升机,这是有史以来在火星上飞行的第一架旋翼飞机。迄今为止,它已经进行了11次飞行,经常侦察探测车周围的地形,以便科学家们能更好地看到他们下一步可能想要探索的地方。

机智号无人机

如果研究成功的话,这将是首次精确确定火星岩石的年龄。科学家已经评估了在地球上收集到的火星陨石的年代,但不知道它们确切来自火星表面的什么地方,也就不可能确定特定岩石的确切年代。

而从一块完整的岩石中获取的年代信息将从根本上改变我们目前对火星的了解。

文献

Excitement as Mars rover drills first rock core for return to Earth

BY Alexandra Witze

Nature News 6 AUG 2021

新闻地址:

https://www.nature.com/articles/d41586-021-02166-6

DOI: 

https://doi.org/10.1038/d41586-021-02166-6

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